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ID Tecnologia: 3385 Manejo Agroecológico de Café

Consisten en la combinación simultánea de árboles y cultivos perennes. Los cultivos de café y cacao constituyen la base para muchos de estos sistemas.

El cacao, a diferencia del cafeto, prospera en sitios fértiles de baja altura. En Brasil, por ejemplo, país de donde proviene aproximadamente un 20% de la producción mundial de cacao, éste se cultiva tradicionalmente bajo sombra de varias especies de árboles de bosque que se ha aclarado y limpiado para ese fin. En el estado de Bahía, de donde procede el 95% de la producción total de cacao del país, en muchas áreas éste participa en combinaciones con cultivos como cocotero, guaraná (Paullinia cupana) y pimienta negra. Asimismo, el cacao es casi el único cultivo que se siembra intercalado en plantaciones maduras de caucho, con buenos rendimientos para ambos cultivos.

La mayoría de los ejemplos exitosos de estos sistemas se localizan en regiones de suelos fértiles, con buenas comunicaciones y con la infraestructura y los mercados necesarios. Estos sistemas tienen grandes posibilidades de mejoramiento, a través de la introducción de variedades mejoradas de especies perennes, frutales y cultivos compatibles.

En muchas ocasiones, la elección de un sistema con árboles para sombra está más bien regido por la necesidad de diversificar la producción, es decir, abastecer de madera, leña, frutas, etc., o de proveer un seguro contra las fluctuaciones de los precios del mercado. La razón principal de estas asociaciones no estriba en las ventajas ecológicas que puedan lograrse con las combinaciones, sino en la mayor seguridad económica al tratarse de productos de precios variables según los años.

Café bajo sombra
El café es cultivado especialmente en tierras altas y fértiles. En los cafetales manejados bajo este sistema, los caficultores utilizan diferentes tipos de árboles.

El uso de sistemas de café con sombra da respuesta a los fenómenos que ha experimentado la caficultura moderna en la última década, tales como:

  • La reducción gradual del precio real del café y proyecciones de precios moderados a bajos.
  • El aumento de los costos debido al mayor uso de insumos externos (fertilizantes y plaguicidas).
  • El interés creciente en otros productos de los cafetales, tales como madera, frutos, o servicios ambientales (conservación de suelos, agua y aire limpio, etc.).
  • Mayor preocupación de los productores por la degradación y contaminación ambiental, sobre todo en cafetales sin sombra y con altos niveles de tecnificación (altos insumos, poda por lote).
  • Mayores exigencias del consumidor por un producto de alta calidad sin residuos de agroquímicos y por sistemas de producción ecológicamente sostenibles.

Establecimiento y crecimiento

  • Fácil establecimiento
  • Crecimiento rápido y alta producción de biomasa/productos

Atributos/arquitectura/compatibilidad

  • Mejora el ambiente para café (microclima, nutrientes).
  • Arquitectura y fenología complementaria para los requerimientos del café.
  • Compite poco con café (agua, nutrientes).
  • Copa abierta y angosta, para permitir mayor penetración solar y un número alto de árboles (sobre todo para maderables y frutales).
  • Hojas pequeñas para mayor penetración de luz.
  • Sistema radical fuerte y profundo (absorción de nutrientes no accesibles para los cultivos; micorrizas/nódulos) pero no competitivo.
  • Sin efectos alelopáticos para el café.
  • Ramas y tallos no quebradizos, raíces fuertes (alta resistencia al viento).
  • No es susceptible a plagas y enfermedades, ni hospedero de ellas.
  • Sin potencial de convertirse en una maleza agresiva.

Manejo/fisiología:

  • Tolera estrés ambiental (establecimiento en pleno sol).
  • Autopoda.
  • Tolera poda fuertes.
  • Rebrota fácilmente.
  • Fijación de Nitrógeno

Funciones ecológicas:

  • Fomenta “control biológico” (contribuye a biodiversidad).
  • Provee hábitat para aves.
  • Fomenta conservación y fertilidad de suelos.}

Ventajas de asociar cafeto con árboles

  • Microclima más moderado (temperaturas más estables, menor transpiración, rompevientos reducen viento).
  • Cafetos más vigorosos y más resistentes a plagas y enfermedades.
  • Vida útil más larga de cafetos (menos desgaste/agotamiento) y menos variabilidad entre plantas.
  • Puede mejorar la producción y calidad de café en ambientes marginales para su cultivo.
  • Menos enfermedades (Cercospora, Antracnosis) y malezas agresivas (sobre todo gramíneas) adaptadas a niveles altos de luz.
  • Contribución a mantener la fertilidad del suelo (incluye control de la erosión).
  • Reducción potencial de los requerimientos de insumos (fertilizante, herbicidas, etc.) y aumento de la eficiencia de aprovechar el fertilizante.
  • Productos adicionales: hojarasca, frutos, madera, etc.
  • Madera producida reduce la necesidad de extraer madera de bosques.
  • Aumento de la biodiversidad (aves migratorias, control biológico).
  • Hongos entomopatógenos (Beauveria, Metarhizium) pueden ser favorecidos.

Desventajas de asociar cafeto con árboles

  • Puede bajar la producción de café (más evidente en ambientes ideales para café y cuando se usan demasiados árboles y/o especies incompatibles).
  • Puede requerir fondos y mano de obra adicionales para establecer y manejar los árboles (aunque en muchos casos es un costo menor que el costo para el manejo de malezas).
  • Puede favorecer enfermedades y plagas adaptadas a humedad alta (Koleroga) y/o sombra (Mycena), o asociadas a niveles altos de materia orgánica (Rosellinia, Phyllophaga).
  • Puede dañar los cafetos por la caída de las ramas y durante la extracción de la madera.
  • Puede dificultar las labores de manejo.
  • Los árboles pueden ser hospederos potenciales para nuevas plagas.

 

Detalles de Tecnologia
Autor Dra. Marcia Mendieta López, Ing. M. Sc. Lester Raúl Rocha Molina
Institución que publica: Universidad Nacional Agraria
Título del Documento:
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Institución o Persona que elaboró la síntesis: Universidad Nacional Agraria
Páginas 40-41-42-43-44
Idioma Español
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Localidad Nicaragua