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ID Tecnologia: 3379 Sistemas Agroforestales

Los cultivos en callejones constituyen una práctica de gran potencial dentro de este grupo; ese tipo de sistema agroforestal simultáneo fue desarrollado en Nigeria. Consiste en la asociación de árboles o arbustos (generalmente fijadores de nitrógeno) intercalados en franjas con cultivos anuales. Los árboles o los arbustos se podan periódicamente para evitar que se produzca sombra sobre los cultivos, y para utilizar los residuos de la poda como abono verde para mejorar la fertilidad del suelo, y como forraje de alta calidad. Un beneficio adicional es el control de malezas.

El uso de las prácticas de cultivo en callejones se basa en el principio de que es posible obtener un uso productivo y sostenido de la tierra, cuando los métodos de conservación y rehabilitación son introducidos antes de que se produzca degradación seria de los recursos.

Generalidades del cultivo en callejones

  • Los agricultores de tradición Maya no les gusta tener espacios vacíos, siempre asocian el maízcon otro cultivo.
  • El cultivo en callejones ya existía en América Central: Cultivos anuales en los cafetales, especialmente en los recién sembrados o después de podas profundas con especies arbóreas Gliricidia sepium y Erythrina spp.
  • La valoración económica del barbecho no es tan obvia por el productor.
  • Hasta la fecha el desarrollo y la investigación de este sistema está concentrada sobre todo en el análisis de especies leñosas que pueden mantener o recuperar la fertilidad del suelo.
  • Los árboles producen altas cantidades de biomasa (20-60 t ha-1 año) que se aprovecha por podas frecuentes.
  • El potencial de ciclaje de nutrientes por los árboles depende del estado nutritivo del suelo. Un suelo infértil no puede producir sostenible, “porque los árboles no tienen nada que ciclar”.

Interacciones en el cultivo en callejones

  • Con respecto a la competencia interespecífica se considera el sistema como más apto para el trópico húmedo en vez del trópico seco.
  • La salida de nutrientes del sistema con cultivos anuales es muy alta, mucho más que en sistemas con café y cacao.
  • Mientras que la producción de maíz y frijol aumenta con la frecuencia de las podas (menos competencia por luz) la producción de biomasa de los árboles baja (más competencia por luz de los cultivos).
  • En suelos moderadamente fértiles la especie forestal, la frecuencia de podas y la altura de las podas tienen un efecto significativo sobre la sobrevivencia y producción de biomasa de los árboles.
  • La edad de los árboles (cantidad de carbohidratos disponibles en los tallos – menos en las raíces-) puede afectar el rebrote y la recuperación de los árboles después de una poda.
  • Árboles jóvenes o podas frecuentes (poda total más que una vez al año) pueden reducir la biomasa también de las raíces finas de los árboles (responsables para capturar nutrientes).

Adaptabilidad del cultivo en callejones

  • Solamente se puede introducir en fincas donde el productor es propietario del área de producción.
  • El sistema requiere de manejo intensivo de los árboles para aprovechar la producción de biomasa, manejar la oferta de nutrientes para los cultivos y la competencia hacia los cultivos.
  • Se ha investigado principalmente la combinación de árboles con cultivos de granos básicos. El valor de estos cultivos para el productor es generalmente bajo y no justifica insumos altos, menos en mano de obra.
  • Generalmente no se aprovechan productos secundarios excepto cuando el sistema (con especies multiuso) está dispuesto como barrera viva en áreas con pendiente como sistema de control de erosión.

Características sobresalientes de los cultivos en callejones:

  • El cultivo en callejones puede ser considerado como un sistema de agricultura migratoria mejorado, con las siguientes ventajas:
  • Las prácticas de cultivo y barbecho se realizan simultáneamente.
  • Se logra un mayor período de cultivo y uso más intensivo de la tierra.
  • Se logra una regeneración efectiva de la fertilidad del suelo con especies más eficientes para este propósito.
  • Los requerimientos de insumos externos son menores.
  • El sistema se puede utilizar en escala variable.

A pesar de las ventajas nombradas, es necesario señalar que:

  • El espacio utilizado por los árboles disminuye el rendimiento de las cosechas en términos de peso del producto por unidad de superficie de terreno.
  • Puede haber competencia por agua y nutrimentos entre los cultivos y los árboles.
  • En algunos suelos muy ácidos y con alta saturación de aluminio, los problemas de fertilidad son tan grandes que ni siquiera los árboles crecen satisfactoriamente, de modo que no es posible usar este sistema.
  • Se requieren altos costos de mano de obra en las etapas iniciales de establecimiento, de modo que su adopción es poco probable en situaciones donde la tierra es abundante y la mano de obra escasa.
Detalles de Tecnologia
Autor Dra. Marcia Mendieta López Ing. M. Sc. Lester Raúl Rocha Molina
Institución que publica: Universidad Nacional Agraria
Título del Documento:
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Institución o Persona que elaboró la síntesis: Universidad Nacional Agraria
Páginas 67-68-69-70-71
Idioma Español
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Localidad Nicaragua