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ID Tecnologia: 3377 Sistemas Agroforestales


Una cerca viva es una línea de árboles o arbustos que delimitan una propiedad. Además de estos servicios, se produce forraje, leña, madera, flores para miel, frutos, postes, etc.

En Masaya y Carazo Nicaragua, el sistema agroforestal más importante son las cercas vivas; la mayoría de las usan para delimitación de sus fincas; en menor porcentaje son utilizadas para protección, producción de leña y forraje. Las especies arbóreas más empleadas son Mangifera indica, Bursera simarouba, Spondias spp., Gliricidia sepium y Ficus isophlebia.

En Rivas y Granada las cercas vivas es un sistema muy utilizado, independientemente del tamaño de la finca. Las cercas son utilizadas para delimitación y protección de la finca, así como para la obtención de subproductos tales como leña, postes y frutos. Las especies más frecuentes son Gliricidia sepium, Ficus isophlebia, Pochote quinata; Bursera simarouba, Delonix regia, Mangifera indica, Spondias spp., y Simaruba glauca (Acetuno), son otras especies utilizadas.

En el Mombacho, las cercas vivas no se utilizan con frecuencias, quizás debido a la disponibilidad de postes para cercos muertos; las especies utilizadas son Gliricidia sepium, Spondias spp., Cordia alliodora, Erythrina sp. (Helequeme), Annona sp., y Euphorbia pulcherrima (Pascua); en algunos  casos utilizan cercas vivas como rompevientos, en este caso las especies presentes son Yucca elepantipes (Espadillo), Bambusa sp., y sereno.

Características sobresalientes de las cercas vivas

  • Las cercas vivas son un rasgo característico del paisaje de muchos países de América Tropical, desde el nivel del mar hasta más de 2500 metros, desde ambientes relativamente secos hasta algunas de las áreas más húmedas (más de 4000 mm de precipitación anual).
  • Las cercas vivas se establecen por medio de la plantación de estacas grandes (generalmente de 2.5 m de largo y entre 8 y 20 cm de diámetro), que enraizan fácilmente y sobre las cuales se atan varios hilos (generalmente 3) de alambre de púas.
  • Para el mantenimiento de estos sistemas es necesaria mucha mano de obra permanente.
  • Estos sistemas proporcionan un hábitat favorable para animales silvestres que pueden ser plagas de los cultivo, aunque también pueden favorecer a animales útiles como las aves que participan en el control de plagas.
  • En las cercas vivas se utilizan numerosas especies de acuerdo con las condiciones climáticas y culturales.
  • Las cuatro especies más comunes en América Central, norte de América del Sur y muchos países del Caribe son: Gliricidia sepium, Spondias purpurea y Erythrina berteroana; otras especies comunes en América Central son Jatropha aureas y Croton niveus.

Las ventajas de las cercas vivas son:

  • Rinden diversos productos de valor económico, como alimento humano, forraje, productos medicinales, leña y nuevos postes para cercas.
  • Protegen a los cultivos y animales contra el viento.
  • Estos sistemas sirven como barrera para detener la erosión y tienen un efecto beneficioso para el suelo.
  • Generalmente duran mucho tiempo.
  • Tienen un costo relativamente bajo o ninguno.

Algunas desventajas de las cercas vivas son:

  • La necesidad de un manejo cuidadoso con podas para evitar su crecimiento excesivo y que se “traguen” al alambre.
  • Dificultad en eliminar la cerca si esto se hace necesario.
  • Problemas de sobrevivencia de los postes vivos.

Funciones y beneficios económicos de las cercas vivas

  • Fuente de biomasa: leña, forraje, estacas, postes, frutos (semillas), flores (alimento humano y animal), corteza (bioinsecticida).
  • Recurso accesible a la economía campesina.
  • Compatible con la cultura tradicional.
  • Define propiedades evita conflictos de linderos.
  • Diversifica la producción.
  • Favorece la estabilización de la familia en el área rural.

Funciones y beneficios ambientales de las cercas vivas

  • Ayudan a controlar los vientos fuertes.
  • Refugio para fauna silvestre.
  • Ayudan en la conservación del suelo y el agua.
  • Un predio arbolado es un ambiente más sano y acogedor (belleza escénica).
  • Conserva un microclima favorable al hombre y los animales.
  • Favorecen la biodiversidad.
  • Fijan carbono.
  • Reducen presión sobre los bosques.

Factores de éxito en el sistema de cercas vivas

  • Con la selección adecuada de la especie, no hay limitaciones climáticas y edáficas.
  • Conocimiento tradicional en la selección de las especies.
  • Especies que se adapten al medio, de fácil propagación, de crecimiento rápido, resistentes al fuego, alta capacidad de rebrote, de uso múltiple.
  • Condición previa es la existencia de un cerco con madera muerta y alambre (cerco tradicional).
  • El uso de material vegetativo es una alternativa barata para fomentar el cultivo de árboles y arbustos de la finca.
  • Tienen gran potencial productivo: leña, forraje, estacas, flores, frutos, etc.

Criterios para la selección de las especies para cercas vivas

  • Objetivo de la cerca viva.
  • Calidad del sitio (suelo y clima).
  • Disponibilidad de material de reproducción (semillas, estacas, etc.).
  • Fácil propagación, crecimiento rápido.
  • Ausencia de problemas graves de plagas y enfermedades.
  • Leguminosa o especie vegetal que beneficie a los cultivos vecinos.
  • Follaje algo abundante y perenne.
  • Alta capacidad de rebrote después de la poda.
  • Que sea una especie poco competitiva y que no tenga la capacidad de convertirse en maleza.
  • Uso múltiple (madera, leña o forraje).
  • Que sea de valor económico.

Aspectos fundamentales del manejo del sistema de cercas vivas
En el caso de las cercas vivas y las cortinas rompevientos, la interacción con cultivos o animales no es tan obvia ni tan intensa como en otros sistemas. Por ello, las técnicas de manejo se concentran en el establecimiento y el mantenimiento de los componentes arbóreos, no obstante, su uso como fuente de forraje es atractivo y debe ser tomado en consideración.

En el manejo de cercas vivas la selección de las especies adecuadas es un aspecto crítico. Las características deseables incluyen: rapidez de crecimiento, facilidad de reproducción vegetativa, rapidez en el rebrote después de la poda, capacidad para la formación de una cerca densa, ausencia de problemas graves de plagas y enfermedades y provisión de beneficios tales como madera, leña o forraje; Gliricidia sepium reúne muchas de las características nombradas.

Para el establecimiento de las cercas es preferible que la especie pueda ser reproducida por estacas; de esa manera se obtiene una cerca más rápidamente que si se siembra la semilla del árbol. Además, es importante que se pueda amarrar bien el alambre de púas y que el árbol no se "trague" el alambre, lo que se logra con podas frecuentes, para que crezca lentamente.

Es importante destacar que, por medio de podas sincronizadas, debe evitarse que las cercas vivas florezcan y fructifiquen, ya que es más conveniente concentrar la energía en producción de follaje y madera.

El control de malezas no es muy crítico para el mantenimiento de las cercas de madero negro, pues con las estacas largas que sobrepasan a la vegetación y su sistema radicular profundo, la especie puede competir con ventaja y no da lugar al establecimiento de malezas; los problemas de plagas no son muy comunes.

 

 

Detalles de Tecnologia
Autor Dra. Marcia Mendieta López Ing. M. Sc. Lester Raúl Rocha Molina
Institución que publica: Universidad Nacional Agraria
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Institución o Persona que elaboró la síntesis: Universidad Nacional Agraria
Páginas 48-49-50-51
Idioma Español
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Localidad Nicaragua